Британские ученые вырастили в лаборатории искусственную сетчатку

Открытие может стать важным шагом вперед в изучении различных форм потери зрения.

Ученые из Университетского колледжа Лондона создали в лаборатории искусственную сетчатку — внутреннюю оболочку глаза, улавливающую свет. Технология была разработана в процессе изучения синдрома Эшера-Хирта — редкого генетического заболевания, которое приводит к слепоте и потере слуха. Открытие может помочь людям, подверженным риску слепоты из-за наследственных заболеваний, а также пациентам с возрастной дистрофией сетчатки. Исследование опубликовано в журнале Stem Cell Reports.

В ходе исследования ученые взяли у юных пациентов с синдромом Эшера-Хирта клетки кожи и перепрограммировали их в стволовые клетки. Затем в течении девяти месяцев выращивали в лаборатории из этих клеток мини-сетчатку толщиной около одного миллиметра. Это позволило увидеть, какие нарушения происходят в сетчатке при синдроме Эшера-Хирта. Еще в раннем возрасте в ней возникают проблемы с так называемыми клетками Мюллера — особыми клетками, которые забирают свет с передней части сетчатки и проводят его к фоторецепторам. При данном синдроме эти клетки изначально повреждены и погибают из-за генетической ошибки.

Если клетки Мюллера важны при синдроме Эшера-Хирта, то они могут быть так же важны при различных типах дегенерации сетчатки, например при возрастной макулярной дегенерации, которой страдает каждый 40-й человек старше 50 лет, говорится в исследовании.

Ранее ученым из лаборатории Тома Реха из Вашингтонского университета удалось стимулировать к размножению мюллеровские глиальные клетки сетчатки, способные превращаться и в другие нейроны этой оболочки глаза. Новое открытие британских исследователей подтверждает, что потенциальная мишень для восстановления сетчатки может быть найдена в ближайшее время.

Изображение: Harpreet Singh/Unsplash.com

Похожие новости